位于欧洲北部的芬兰面积不算太大,约33.8万平方公里,但是它国内有18.8万个湖泊,被称为“千湖之国”。在我国中部的湖北省,也有众多的湖泊,如点点繁星散落在荆楚大地,湖北因此被称为“千湖之省”。

湖北省,简称“鄂”,省会武汉。按顺时针方向看,和湖北接壤的省市分别为安徽江西、湖南、重庆、陕西、河南。湖北总面积约18.59万平方千米,地势大致为东、西、北三面环山,中间低平,略呈向南敞开的不完整盆地,长江及其最大支流汉江横穿省境,并在武汉交汇。虽然湖北有肥沃的江汉平原,但平原面积并不大,约占20%左右,大部分还是山地和丘陵。湖北众多的湖泊主要分布在在这不大的平原地区,更具体点来说,主要分布在长江和汉江之间,因此也被称为“江汉湖群”。

就如同被称为“千湖之国”的芬兰有十数万个湖泊一样,“千湖之省”形容湖北湖泊多,并不是说湖泊有一千个,那湖北到底有多少个湖泊呢?据资料显示,在清朝同治年间的时候,湖北百亩以上的天然湖泊多达1500个。一百亩是多大呢?约66666.67平方米,大约相当于10个世界杯决赛用的足球场地(长105米、宽68米)。这只是面积比较大的湖泊,更有数不清的小湖泊,湖北“千湖之省”的名头绝非虚言。

湖北拥有这么多的湖泊,又有平坦肥沃的江汉平原,是名副其实的“鱼米之乡”。曾经有句话“湖广熟,天下足”,是众多的湖泊成就了湖北这样的美名。湖北众多的湖泊中,最大最出名的是洪湖,被誉为“湖北之肾”,面积约348.2平方公里,随着那声声“洪湖水浪打浪”早已传遍大江南北。还有“才饮长沙水,又食武昌鱼”中武昌鱼的故乡梁子湖。

湖北为什么会有那么多湖泊呢?上古九泽,云梦泽为其一。《史记・货殖列传》记载:“江陵故郢都……东有云梦之饶”。就是说大名鼎鼎的云梦泽面积非常大,大致范围约西起江陵(今荆州),东至武汉地区,北临京山、钟祥一带,南至今洞庭湖平原。洞庭湖古称云梦就是源于此。茫茫大泽,烟波浩淼,一眼望不到边。随着长江和汉江从上游带来的泥沙不断淤积,逐渐抬高地势形成陆地,同时也出现了为数众多被泥沙淤塞分割而成的湖泊。

不过,由于自然气候的变化、水土流失造成河水携带泥沙增多,以及人类生产生活(围湖造田、填湖造地等)的影响,江汉平原的湖泊数量也在不断减少。据记载,上世纪50年代的时候,湖北百亩以上的天然湖泊数量已经减少到1332个。到上世纪80年代,湖北省内百亩以上的湖泊数量锐减,只剩下843个,据相关数据显示,至2012年,只剩下700多个。相比清朝同治时期,数量已经减少一半。如果从面积上来看,更是触目惊心。湖北百亩以上的湖泊总面积从解放初期的8528.2平方千米减少到2012年的2705.984平方千米。也就是说,虽然有的湖泊没有消失,但是面积已经缩减了。例如曾经近万亩规模的沙湖,只剩下一百多亩;著名的武汉东湖也在20年间也减少约1100亩;范湖等湖泊只留在人们的记忆中。

湖泊不仅能为城市增添灵性,而且具有天然的蓄水排水功能,减少城市内涝的威胁。湖泊是湖北的灵魂,“千湖之省”是湖北闪亮的名片,是荆楚儿女的骄傲。好在人们已经认识到问题的严重性,对湖泊进行保护和修复。相信经过人们的努力,一定会遏制住湖泊减少的势头,唤回千湖之省的秀美和灵气。